El Correo de las Indias

Una vida interesante

Grupo Cooperativo de las Indias

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las Indias 1034 ~ 31 de octubre de 2014 ~ 0

Lecturas interesantes del 31 de octubre de 2014

  • XV Abierto de España de Go
    El torneo tendrá lugar los días 6, 7 y 8 de diciembre, respectivamente, sábado, domingo y lunes, en las instalaciones del Círculo Catalán de Madrid, Plaza de España nº6
  • Nongshim Cup, la gran copa de noodles
    La marca coreana de noodles patrocina este apasionante encuentro entre selecciones de Japón, China y Corea del que Go Game Guru ha seleccionado y comentado algunas partidas.
  • Contra el Estado, por la comunidad real
    El fascismo es fomentado por el nacionalismo: sentimiento de propiedad nacional que exacerban las clases poseedoras y adineradas. Ese sentimiento es transferido a los desposeídos y pobres de la ciudad por medio de los mecanismos de propaganda y adoctrinamiento cívico, oficial y nacional. Algunas personas, por ejemplo, repiten discursos -que publicitan la ideología- en la primera persona plural. Se conjuga el verbo en la forma del nosotros, promoviendo el control idiomático y reforzando las identificaciones entre patria, bandera, gobierno y gente. Decir por ejemplo: “tenemos un parque, una cordillera, un buen equipo o una economía estable”, implica un grado lingüístico de aceptación de cierta identidad colectiva nacional asignada y/o impuesta. Éste es el nosotros de la realeza, adaptado a los tiempos modernos para hacer pensar a la gente que el gobierno y sus instituciones financieras representan al individuo común. La gente habla de las acciones del gobierno como si hubiese tenido alguna participación en la decisiones gubernamentales o en la represión militar. Ésta es la alienación nacionalista que facilita la aparición del fascismo
Natalia Fernández

Natalia Fernández 471 ~ 31 de octubre de 2014 ~ 2

Un post de narices

Ray BanExpresiones como «tiene narices», están en uso popular desde hace siglos. La nariz ha sido el centro de obras literarias, aunque pocas veces con amabilidad. Al contrario, la nariz ha sido motivo de mofa, causa de vergüenza y bochorno para los portadores de formas o tamaños fuera de lo común. Pero aunque la nariz haya sido denostada, el olfato seguramente sea el más sublime de los sentidos.

Gafas sin narizPuede parecer complementario a la vista, al gusto o al tacto, pero es mucho más que un mero acompañante. Genera memoria propia, tenemos recuerdos asociados a olores. Es más, podemos recordar todo tipo de lugares sólo con el hecho de pensar en determinados aromas, desde espacios abiertos, a los más extravagantes, insólitos rincones… o personas. Dicen que todo se pega menos la hermosura, pero no es del todo cierto, cada sitio, e incluso determinadas personas nos impregnan con sus olores. El olor después de un día en la playa o la montaña es claramente reconocible. Es sabido que algo más del 60% de nuestro cuerpo es agua, que el ser humano es básicamente una concentración de diferentes líquidos y fluidos. ¿Pero qué hay de los aromas? Cada uno de nosotros tiene entre 1,5 y 2 metros cuadrados de piel. Es mucho mas que una superficie, es un medio de relación, en contacto permanente con el entorno, que emana y fija olores.

Reaccionamos de manera tan profunda a los estímulos olfativos que entre algunas de las definiciones de perfume se encuentra la de transformación del acto de respirar en placer. Las antiguas civilizaciones ya usaban fragancias a base de aceites esenciales para aromatizar su cuerpo, ropajes o las diferentes estancias de la casa. El arte del perfume también vivió una era oscura y se perdió en Europa con la extensión del cristianismo que prohibía el uso de fragancias por su connotación sensual. Fueron los Medici quienes al parecer recuperan su uso en Roma, y desde Italia se expandió a Francia, y al resto del continente.

Sales de olorLa sofisticación del consumo hace que hoy el olor la química de los aromas haya evolucionado hasta el punto de sintetizar olores que estimulan receptores neuronales produciendo euforia, y con ella, por ejemplo, aumentan las probabilidades de realizar una compra, o en otros ambientes, de lanzarse a la conquista del de al lado. Hace unos años comenzaron a comercializarse los olores a medida. Si eras una organización podías definir los elementos con los que te identificabas o te inspiraban y a partir de ellos se confeccionaba tu perfume. Tuvimos ocasión de oler algunos, y como experiencia sin duda resultaba curiosa y graciosa.

Olores CorporativosSin embargo, más maravilloso me resulta la incorporación de los olores en los museos. Hay algo emocionante en el hecho de abrir una cajita y aspirar el aroma que según la etiqueta era el olor de una vasija de vino romano, de aceite bético, de una mina de oro o de hierro. Si la integración de tecnologías digitales añade un componente lúdico, la sensorialidad olfativa despierta la imaginación, el mundo contado en las paredes toma vida, el aroma lo dota de realidad, te transporta en el tiempo. Y es en esos momentos cuando te das cuentas de lo potente que será la realidad virtual cuando consiga incorporar todos los sentidos. Y con ello del brutal campo de trabajo que requerirá de la colaboración de tecnólogos y expertos sensoriales.

Bacon despertadorSi hasta ahora la profesión de nariz tenía su espacio consolidado en los bienes de consumo como el vino, la perfumería, o los tes, la investigación se presenta como uno de los grandes territorios a explorar en el medio plazo.

Darek FidykaEn el ámbito biomédico, la semana pasada periódicos de medio mundo ilustraron sus cabeceras y páginas centrales con narices. Un equipo de investigadores conseguía por primera vez implantar células olfativas en la médula espinal y gracias a ello un paciente en silla de ruedas volvía a caminar. El responsable de la investigación (devuelta al dominio público) contaba que esto era posible ya que las células olfativas eran las únicas que mantenían un patrón de crecimiento suficiente como para regenerar tejido nervioso. Si bien advertía de la necesidad de continuar con la investigación, parece que este hallazgo abriría una nueva vía en el tratamiento de enfermedades degenerativas.

Dr. RaismanHasta ahora los principales recursos financieros con los que ha contado el Dr. Raisman provienen de la UK Stem Cell Foundation y la Nicholls Spinal Injury Foundation. Curiosamente, en una de esas barras propicias para la conversación descubríamos días atrás a la precursora de la investigación: Almudena Ramón Cueto que junto a Manuel Nieto-Sampedro comenzaron a experimentar en animales la terapia de implantación de células olfativas (glia) en médula espinal en el Instituto Cajal.

¡¡¡Hay que ver para cuánto da una nariz!!!

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las Indias 1034 ~ 30 de octubre de 2014 ~ 0

Lecturas interesantes del 30 de octubre de 2014

  • La sorpresa de Nintendo
    Nintendo presenta el QoL Sensor, un producto con el que entra de lleno en el mercado del bienestar y la salud.

    «Se trata de un sensor de radiofrecuencia sin contacto que medirá cosas como el movimiento del cuerpo, la respiración y el ritmo cardíaco sin tocar al usuario». Esta información que recoja el QOL Sensor será transmitida a unos servidores online donde serán analizados y enviados de vuelta al usuario en forma de gráficos e información útil sobre sus ciclos de descanso.

  • La sorprendente resiliencia de las empresas familiares
    Durante décadas hemos atendido a pronunciamientos desde distintos espacios de la muerte de las empresas familiares bajo el argumento de que estas compañías serían marginadas por la llegada del capitalismo industrial y serán fagocitadas por complejos líos sucesorios y clanes familiares. Y sin embargo…
  • El espía que me amó
    La ministra británica de Interior, Theresa May, ha ordenado una investigación sobre el comportamiento de los agentes encubiertos, tras el escándalo generado por un agente en los años 80. Acusado de engaño y abuso de autoridad, tuvo lugar un juicio contra un agente infiltrado en grupos de izquierda.

    «…Pero una cosa es que policías se infiltren en una célula islámica radical y otra que seduzcan a chicas de izquierda y tengan hijos con ellas", ha afirmado el abogado de la acusación.

  • ¿Son tan maravillosas las posibilidades que abre conectar tu nevera a Internet?
    Conectar tu nevera a la lista de la compra ha sido el sueño de los fabricantes desde el primer lanzamiento de LG en el año 2.000 de su nevera con conexión a Internet. Pero querrías -o alguien querría escanear cada código de barra de un alimento antes de meterlo en la llamada «nevera inteligente?»
David de Ugarte

David de Ugarte 2821 ~ 30 de octubre de 2014 ~ ~ 25 2

Cuando el Go se mudó a Internet

tenge

Hoy en día el Go es, antes que ninguna otra cosa, un juego de Internet. Nunca se jugaron tantas partidas cada día en tantos lugares de todo el mundo. Aunque todos los jugadores federados o miembros de algún club europeo jugaran un torneo al mismo tiempo, no se llegaría a cifras como las que, un día cualquiera, arrojan los principales servidores de partidas.

KGS-TakemiyaEsta virtualización masiva de una práctica social milenaria no fue el producto de grandes empresas de Internet. De hecho, algunas, como Yahoo!, lo intentaron y fracasaron estrepitosamente. El Go resistió a la recentralización de Google, Facebook y demás, por sí mismo. Dio pie a un ecosistema en el que conviven una docena de grandes servidores -que son en su mayoría PYMEs especializadas- con cientos de pequeños servidores comunitarios en los que se dan clases y se comparten juegos diariamente. No cabe duda de que en Occidente el fondo cultural que lo liga a los ambientes libertarios y tecnológicos jugó un rol importante en este proceso, pero como todos los procesos complejos, como en una partida de Go, el resultado no fue el producto de la planificación de una sola mente visionaria o una empresa poderosa, sino de la interacción entre muchos individuos buscando crear sus propios espacios y libertades.

El nacimiento de un ecosistema

igs-estilo-telnetA finales de los ochenta empiezan ya a aparecer jugadores que usan las herramientas de la época, básicamente telnet, para jugar entre sí sobre aquellas pantallas de fósforo verde de las bibliotecas universitarias de la época. Estamos lejos de los tableros virtuales a los que hoy estamos acostumbrados, pero el impulso es fuerte. En 1992 un grupo de voluntarios de la Universidad de Nuevo México crea el primer servidor de partidas: IGS («Internet Go Server»). El protocolo es todavía muy sencillo, Internet es joven, todavía ni siquiera existe la WWW y la lógica de comunicación sigue reposando sobre la transmisión de texto. Rene Grothmann, por entonces un joven estudiante de matemáticas en Baviera, nos cuenta:

Antes de que empezara con JaGo (sobre 1993), usaba Telnet en modo texto con una representación ASCII del tablero. Puedes encontrar trazas del protocolo Telnet en IGS. De hecho, uno de los principales obstáculos al escribir JaGo fue descifrar mensajes de texto y convertirlos en posiciones de Go, movimientos, solicitudes de partidas y otro tipo de datos que se transmiten en el juego.

jagoPronto aparecerán las primeras instalaciones de IGS en Europa (en el Instituto Pasteur) y los problemas de mantener una infraestructura, entonces muy cara, de hardware y conexiones. Mientras, JaGo, desarrollado en java, se convierte en el primer cliente gráfico de amplio uso y en uno de los vectores principales de innovación y expansión online del juego. Su creador nos cuenta:

Uno de mis principales objetivos era ver un tablero bonito. Para eso usé un método similar al «raytracing» para diseñar las piedras con brillos y sombras. La estructura de madera del tablero es una función matemática. Otro objetivo era ser capaz de editar juegos con variaciones. Otras metas llegaron después, por ejemplo, era obvio para mi que debía usar XML para almacenar el registro de las partidas. Así que JaGo tuvo el primer programa de Go basado en XML más allá del omnipresente SGF. JaGo tiene un protocolo punto a punto que todavía parece moderno hoy: puede construir una red de jugadores sin conectarse a ningún servidor. La posibilidad de jugar contra el ordenador vía GnuGo y su «Go Modem Protocol» fue añadida después.

nngsMientras, en 1995 una empresa coreana comprará la red IGS haciéndose cargo de los costes, y en 1997 una empresa de comunicación japonesa comenzará la venta de suscripciones en Japón. La entrada masiva de jugadores asiáticos permitirá redefinir el tosco modelo de negocio original y finalmente la red de servidores IGS se convertirá en PandaNet, localizando sus máquinas en Tokio. Está naciendo un modelo de negocio basado en servicios virtuales para los jugadores. El más importante de ellos: darles oportunidad de jugar entre sí.

Inmediatamente surge competencia. Todavía en 1997 aparece «No Name Go Server», un «club internacional» de jugadores que libera el código de su servidor creando el primer estándar libre (que sigue utilizando telnet como protocolo de transmisión).

Un joven ingeniero de Intel, Bill Shubert, adapta para la ocasión CGoban 1, un programa cliente para IGS que ha creado como software libre y que todavía aparece por defecto en la mayoría de distribuciones de Linux.
bill shubert

La primera versión de CGoban era un cliente para IGS y -después- para NNGS (que era un competidor de IGS). Mi problema era que en realidad yo quería añadir opciones a CGoban que solo podían ofrecerse en colaboración con el servidor, lo que no iba a ocurrir, así que lo abandoné y escribí mi propio servidor. Originalmente se llamó «VGO» (Virtual Go Server).

El 30 de abril de 2000, un mensaje en el newsgroup rec.games.go anuncia la puesta en marcha de IgoWeb, una nueva alternativa tanto a IGS como a Cosmic, el primer servidor público nngs.

Poco después escribí a Olaf -nos cuenta Bill Shubert- un amigo mío que estaba en Japón, donde había conocido a Richard Bozulich; éste buscaba un servidor de Go que pudiera usar para promocionar su propio negocio, así que Olaf le enseñó VGO. Le gustó, hicimos un acuerdo, y VGO se convirtió en «Kiseido Go Server».

La empresa de Bozulich, Kiseido, era entonces la principal editorial en inglés sobre Go y patrocinó el servidor hasta 2006. Durante esos años el servidor se había hecho tan popular que Shubert decidió mantener como nombre el acrónimo: KGS.

La recentralización del Go

cgobanEn mayo de 2005 nngs dejó de funcionar como servicio. La mayoría de jugadores se habían mudado a KGS, convertido ya por entonces en el principal servidor de Go fuera de Asia. En 2006 Shubert reescribió completamente el código del servidor. Prácticamente sin actualizaciones, nngs quedó estancado frente a un modelo de código cerrado que parecía haber descubierto el camino de la sostenibilidad sin necesidad de patrocinadores externos.

No pocos jugadores reprochan a Bill haber abandonado los desarrollos libres, pero seguramente lleva razón cuando apunta que el atraso relativo del software libre para Go hay que buscarlo en otro lado:

Me decidí a hacer contenido premium porque tenía la esperanza de convertir KGS en un negocio. Fue ya todo un éxito para KGS convertirse en rentable, ¡aunque fuera por los pelos!

rene grothmannRene Grothmann hace un análisis más completo.

Como casi siempre, hay dos razones para la falta de innovación. La primera es que el servidor KGS y su protocolo cerrado conforman ahora un monopolio. Casi todo el mundo va allí. Simplemente atrae a la mayoría de los jugadores y la mayoría del dinero. Para competir con él habría que crear una masa suficiente de usuarios. Y eso es muy difícil. Además hay ahora muchísimos programas estupendos para hacer diagramas y estudiar partidas. Así que no hay una necesidad urgente.

Otra razón es la decadencia de Java. Todavía se usa mucho, pero no en el navegador, donde ha sido erróneamente acusado de ser inseguro. Ahora es muy difícil hacer un applet de Java que corra en el navegador cliente sin tener que trastear demasiado en la configuración de seguridad. Así que nadie quiere invertir en esta tecnología.

Un argumento con el que concuerda Shubert:

En el futuro veo el cliente java [de KGS] desapareciendo, reemplazado por uno sobre HTML. He hecho bastante en ese sentido, pero se necesita más. Oracle ha hecho todo lo que ha podido por acabar con Java como plataforma cliente, así que me he rendido y no haré más trabajo real en esa dirección; HTML+Javascritp, aunque en muchos sentidos es una plataforma horrenda, al menos está bien apoyada y prospera, así que -junto con los clientes para Android- es la dirección en la que necesito avanzar.

Grothmann también apunta a las dificultades del nuevo estándar:

Es muy difícil hacer en JavaScript lo que JaGo puede hacer. Pero el otro sistema que podría competir, Flash, está muerto también. La nueva forma de hacer cosas como JaGo sería un servicio web en el que solo la representación del tablero estaría hecha con JavaScript. Pero eso requeriría mucho poder del lado del servidor. Ni siquiera KGS lo hizo.

El futuro que está llegando

qgoEl camino que apunta Grothmann es precisamente el que parece seguir una nueva generación de aficionados y desarrolladores. El éxito de OGS, que alberga cada vez más torneos de nuevo tipo, refuerza las ideas de los pioneros. Pero OGS, aun a pesar de estar construido sobre software libre, no parece dispuesto a abrir su código, y la única manera de superar la necesidad de grandes servidores que apunta el nuevo paradigma de programación del Go sería contar con un nuevo estándar libre que instalaran muchos grupos de usuarios y luego conectaran entre sí.

La idea está en el aire. Las herramientas libres empiezan a reverdecer de nuevo. Machi Mizumaki lanzó en septiembre de 2014 una versión de JaGo para Android. qGo, uno de los intentos más serios de hacer un buen programa libre y multiplataforma para escritorio, que había sido abandonado en 2008, fue retomado en 2013 por Pavel Zorin-Kranich. Pavel asegura que mantiene «qGo para su uso particular» y que en realidad solo «tiene como mucho un par de cientos de usuarios». Cabe pensar que la mayoría de ellos lo son también de servidores nngs, pues con JaGo seguramente el suyo sea el mejor programa libre disponible compatible a día de hoy.

torneo-mx-clY el caso es que en 2012 otro desarrollador japonés, Shigeaki Matsumura actualizó por primera vez en mucho tiempo nngs, subiendo el código a github. Tal vez no haya urgencia, pero ciertamente hay demanda y consenso sobre el siguiente nivel en el software para Go: una plataforma online libre con salida tanto a programas cliente como a web, partiendo de todo el legado de código y funcionalidades de la primera generación de software y servicios para el juego.

Apéndice

¿Qué es lo que mueve a personas como Grothmann o Shubert a dedicar tantos esfuerzos e incluso cambiar el rumbo profesional de sus vidas por el Go? Le preguntamos a ambos. Bill Shubert:

Cuando era muy pequeño mi padre me enseñó a jugar al Go, pero él mismo era un principiante y solo jugamos unas cuantas partidas. Más tarde, cuando ya tenía veintitantos, estaba navegando grupos de noticias cuando tropecé con rec.games.go. «¡Ey! ¡Esto es lo que mi padré me enseñó!», pensé. En el grupo de noticias vi una referencia al servidor de go «IGS», así que me logueé, jugué una partida y… ¡me enganché!

pritchardRene Grothmann se remonta al tormentoso 78 alemán:

En mi juventud jugué mucho al ajedrez. Nunca fui un maestro pero llegué a ser un jugador digno de torneos. Descubrí el Go en 1978 por mi propia cuenta gracias a un libro de la biblioteca: «Go, una guía de juego» de D.B. Pritchard. Hablé sobre el juego con un amigo y visitamos un club en Heildelberg juntos para jugar allí.

Preguntados por su relación con el Go, Shubert apunta a las relaciones con otros:

Es difícil decir cómo contribuyó a mi visión del mundo, el aprendizaje y las relaciones sociales. Me he divertido mucho jugando al Go y he conocido muchísima gente maja así.

Grothmann apunta al reto intelectual:

La atracción por el Go para mi, como matemático, nacía de sus reglas sencillas que conducían a una sorprendente complejidad. En especial la lógica del recuento chino es sorprendente. (…) Para el principiante, el Go parece un juego de estrategia. Parece como si todo lo que necesitaras es una actitud estratégica correcta. Lees muchísima cháchara sobre la forma oriental de pensar en oposición a la fuerza bruta occidental. Pero como me demostró jugar con jugadores más fuertes, Go es también un juego de tácticas en el que un pequeño descuido puede costarte la partida. Los maestros te dirán que la forma ideal de ganar fortaleza en los principios del juego es hacer problemas. Lo secundo. Me gusta resolver problemas.

Los móviles y la relación con el juego no podrían ser más distintas entre los dos. Tal vez solo les una un cierto espíritu hacker, una cierta forma de entender que una vida interesante, de un modo u otro, se deja guiar por la curiosidad.

Si eso fuera de algún modo extrapolable, es muy posible que el nuevo revolucionario del Go en Internet, aquel que finalmente hará el software que cambie el ecosistema global del juego, esté leyendo este post ahora. Es muy posible que seas .

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las Indias 1034 ~ 29 de octubre de 2014 ~ 0

Lecturas interesantes del 29 de octubre de 2014

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las Indias 1034 ~ 28 de octubre de 2014 ~ 0

Lecturas interesantes del 28 de octubre de 2014

    paracambiarlotodo

  • «Para cambiarlo todo»: El anarquismo americano sale a crowdsourcing
    CrimethInc es posiblemente la mejor maquinaria de propaganda del underground norteamericano
  • Por qué Google quiere reemplazar a Gmail?
    Es Inbox un nuevo intento de Google por mediar, después de G Wave y G + ?
  • Canton Marittimo
    Stiamo sondando la potenziale volontà dei sardi di affrancarsi dalla Repubblica Italiana e di annettere la Sardegna alla Confederazione Elvetica.
  • Los sardos que quieren ser suizos… y tener una charter city
    El cantón marítimo y la propuesta de romper con Italia para hacer algo radicalmente distinto… y que suena sensato!
  • Merkel y el loro muerto de la zona euro
    The Economist «La mejor opción jurídica sería formalizar un aumento espectacular de los gastos en infraestructuras con la compra de deuda por el BCE[...] Otra posibilidad consistiría en redefinir las reglas europeas [de reducción] del déficit para excluir los gastos en inversiones, lo que permitiría a los gobiernos aliviar su déficit, con el BCE proporcionando además un colchón de seguridad. Pero detrás de todo ello hay un problema de voluntad política. Porque la señora Merkel y los alemanes no están dispuestos a tomar medidas a menos que la moneda única esté al borde de la catástrofe». Artículo completo en http://www.economist.com/node/21627620/print
  • El monoglota inglés
    La mayor expresión del poder británico sobre Europa puede convertirse en el origen de una nueva decadencia. «El futuro es de los políglotas», asegura el autor
  • Soylent: el alimento futurista que busca cambiar la forma de comer
    La idea de un preparado que suplante comidas no es nuevo, lo nuevo es que Soylent Corporation publicó en su página la receta para que cualquiera pudiera hacer su propio Soylent e incluso cambiarle cosas y mejorarlo
  • Brasil, el país del 7 a 1
    Brasil ostenta el parlamento más fragmentado del mundo, con un número efectivo de partidos superior a trece. Como resultado de esa pulverización, el partido de la presidenta detenta el 13% de los diputados – ¡y es la primera minoría! Su contraparte en el Senado, el PMDB, carece de ideología, es el heredero de la oposición permitida durante la dictadura y es aliado del PT, que lo premia con la vicepresidencia y ministros. Pero aún con esta alianza el quórum queda lejos. La construcción de una mayoría legislativa que apruebe los proyectos del ejecutivo requiere la compra de voluntades adicionales. Que la gobernabilidad sea posible no significa que sea gratis. La fragmentación partidaria se extiende por todo el territorio nacional, donde nueve partidos se reparten el gobierno de los 27 estados. El PT sólo controla cinco. Otro derivado es un gabinete sobredimensionado que en este momento incluye a 39 ministros de diez partidos. La consecuencia es un país que se gobierna pero no se reforma, porque el presupuesto alcanza para pagar políticos pero no políticas.
María Rodríguez

María Rodríguez 602 ~ 28 de octubre de 2014 ~ 9

La soledad del pequeño genio

niño prodigioComo ocurre con todo lo que tiene que ver con el funcionamiento del cerebro, los niños prodigio han sido y son un misterio sin resolver. Aunque las (ahora rebautizadas) «altas capacidades» sean el lado bueno de los anómalos cerebrales, su tratamiento ha caminado tan en tinieblas como el de las enfermedades mentales, destrozando no pocas vidas en su incapacidad para incluir socialmente lo distinto.

Si hay algo que no ha cambiado respecto a este fenómeno es cómo afecta la diferencia de clase, y no solo porque unos padres mejor formados tengan más recursos para entender y manejar los problemas que conlleva un niño superdotado. La principal razón es que el sistema de educación público no sabe responder adecuadamente a este tipo de fenómenos, así que cuanto más alta sea la clase social de los padres, más posibilidades tendrán también de encontrar una vía de canalizar el crecimiento asíncrono de estos niños, que por cierto no tienen por qué dar un resultado superior a la media en un test de inteligencia para ser superdotados.

mozart1El drama no es cuántos niños con altas capacidades se habrán quedado por el camino -entre un 50% y un 70% de los niños superdotados no llega nunca a ser reconocido por su entorno- por no tener un diagnóstico a tiempo o por no recibir el tratamiento y los estímulos adecuados. El drama viene de los problemas emocionales y de integración social que sufren y que los puede convertir en personas desgraciadas, amargadas e incluso peligrosas para sí mismas y su entorno.

Uno de los niños prodigio más famosos de la historia es Mozart, que compuso su primera sinfonía con 7 años. Sin embargo, Beethoven, que también con 7 años realizó su primera actuación en público y con 11 compuso su primera obra, no aparece en las listas de los niños prodigio famosos. Puede que la razón sea que a esa temprana edad Mozart era mucho más brillante que Beethoven. Puede que sea que el padre de Beethoven, obsesionado con crear «el siguiente Mozart», mintió en cuanto a la edad de su hijo, quitándole años cuando le exhibía en público como un mono de feria. Puede que realmente Mozart tuviera un «genialidad natural» y Beethoven solo fuera un niño con talento musical al que su padre martirizó durante su infancia para que fuera el mejor. Y lo fue, solo que muchos años después.

CapablancaLas biografías de ambos músicos son muy parecidas -ambos eran hijos de maestros de capilla en cortes europeas, ambos fueron exhibidos hasta la extenuación cuando eran niños- pero parece que Mozart tuvo algo más de suerte con el padre que le tocó, también muy exigente pero mejor pedagogo y con menos necesidad de convertir a su hijo en objeto de sus propias frustraciones profesionales.

Otro nombre que aparece en casi todas las listas de niños prodigio es Bobby Fisher, el maestro del ajedrez que sin embargo no fue realmente un niño prodigio, pues aunque aprendió a jugar muy pronto, no fue brillante hasta muchos años después. La razón de que aparezca en las listas más populares de precoces en lugar de auténticos niños prodigio del ajedrez como Capablanca, Reshevsky o Pomar, es que Fisher fue el objeto estrella de la propaganda oficial americana contra los rusos, originando un relato que lo convirtió en mito y no hizo sino aumentar su ya inconmensurable ego.

akrit jaswalLos casos que parecen más claros y típicos son los de aquellos niños que muestran capacidades intelectuales a muy corta edad y son capaces de competir en igualdad con los adultos en determinadas áreas. Un famoso ejemplo es Kim Ung-Yong-Un, que al año ya hablaba con fluidez, y a los 3 años leía coreano, japonés, alemán e inglés. Pocos años después demostró su capacidad para las matemáticas, añadió más idiomas a su colección y empezó a componer poemas y pintar cuadros. De nuevo, aparecía a menudo en público (en este caso en televisión) exhibiendo sus capacidades. A los 7 años fue invitado a trabajar en la NASA y antes de los 16 ya tenía un doctorado en física, después de lo cual volvió a Corea decidido a dedicarse a cualquier otra cosa y sobre todo a dejar de ser una figura pública, lo que consiguió solo a medias.

Otros como Colin Carlson, Gregory Smith, Akrit Jaswal, Michael Kearney o William James Sidis, se hicieron famosos por proezas parecidas. Cuando los demás niños estaban jugando con la casita de Fisher Price, ellos sorprendían a las visitas declamando en latín o haciendo cálculos complejos de memoria. Cuando los demás adolescentes estaban sufriendo su primera crisis existencial, ellos ya iban por su segundo doctorado.

prodigy cartoonO eso es lo que parece. Resulta poco creíble que estos niños no quisieran hacer cosas de niños y mucho menos que no les afectara descubrir un día que tenían un cuerpo que les demandaba cosas que ellos, a pesar de su alto CI, no podían comprender.

El tremendo orgullo de unos padres exhibicionistas y el reconocimiento social que da figurar en el libro Guinness por acumulación de títulos universitarios no produce ningún beneficio al niño en particular o a la sociedad en general. No es más que una distracción ante la incapacidad de reacción con respecto a elementos con los que no se sabe qué hacer, y a los que no se encierra porque se les presuponen virtudes positivas y un gran valor social.

Son niños que no encajan, pero no son máquinas de hacer exámenes u objetos de exhibición. Sus habilidades precoces esconden que emocionalmente son niños como los demás, que puede que de adultos sigan siendo brillantes, o puede que no. De lo que no cabe duda es de que su diferencia está muy relacionada con el deseo de aprender, por lo que es muy probable que de adultos tengan vidas interesantes y hagan grandes cosas… siempre que no se les traumatice demasiado.

Es común encontrar que niños con altas capacidades sin diagnosticar son marginados socialmente, e incluso, cuando lo que ocurre es un diagnóstico erróneo, calificados de deficientes mentales o sociópatas. En estos casos, la destrucción emocional está garantizada, así como el olvido y la exclusión social de por vida.

Ted KaczynskiY sin querer hacer del ejemplo norma, por qué no terminar con el niño prodigio maldito, olvidado y borrado de todas las listas: Ted Kaczynski. Después de un test de inteligencia que realizó en quinto de primaria, en el que dio 167 de CI, le pasaron directamente al séptimo curso, en el que Kaczynski sufrió abusos y acoso sistemáticos por sus compañeros. Aceptado en Harvard con 16 años, sus profesores admitían no ser capaces de entender sus avanzadas teorías matemáticas. También participó como conejillo de indias, debido a su interés por la filosofía y la psicología, en un controvertido estudio universitario financiado por la CIA que en realidad era una prueba de estrés basada en un ataque psicológico prolongado bastante sádico.

Nada de esto hubiera trascendido si en 1997 el abogado defensor de Kaczynski no lo hubiera utilizado en el juicio por el asesinato de tres personas y el intento de asesinato de algunas más. A los 30 años, Kaczynski había abandonado la universidad, se había mudado a una cabaña aislada sin luz ni agua corriente y, desde 1978, había comenzado a mandar cartas bomba a universidades y líneas áreas. Empezó a ser conocido como Unabomber y fue la pesadilla del FBI hasta su detención en 1995.

Ted Kaczynski fue un niño prodigio y un adulto brillante. Podía haber sido un genio feliz, ganado el Nobel y pasado unas estupendas vacaciones en la cabaña de Montana con una novia hippy. Pero Ted era diferente y nadie quiso darse cuenta de eso, ni de que ese test de inteligencia y su protocolo asociado le estaban enviando de cabeza al infierno.

Qué es «las Indias»

Juan Urrutia2168 ~ 31 de octubre de 2014 ~ 0

Dos reflexiones: Introducción

Hace unos días la Fundación Areces organizó una sesión sobre el reciente premio Nobel Jean Tirol cuya obre fue glosada por David Pérez Castrillo, Gerard Llobet y Luis Garicano. Los dos primeros nos presentaron unas transparencias que dejaban entender muy pronto que Tirol había trabajado, y muy duro, durante cuarenta años en el área de Organización Industrial y en todas sus subáreas así como en todos los instrumentos exigidos para su desarrollo riguroso. Su libro, en efecto, continúa siendo, después de hace más de veinte años una referencia en el área. Faltaba que alguien indicara que también había trabajado en macro y en finanzas; pero Luis Garicano optó por obviar ese área en sí y, prescindiendo de transparencias, disertar sobre la necesidad de entender la simultaneidad, en el estudio del problema básico de la Ciencia Económica, del funcionamiento de los mercados y el de la autoridad, manifestada esta última en instituciones cuya regulación eventual debe ser estudiada siguiendo los pasos del flamante Premio Nobel. Esta última intervención, quizá por su sorprendente formato, me llamó la atención por su generalidad y me sugirió un par de reflexiones que pienso desarrollar un poco en próximos posts. En el primero trataré de resumir un antiguo argumento que desarrollé en un working paper ya antiguo sobre las condiciones bajo las cuales puede ser hasta conveniente la propiedad privada de una empresa de ciencia básica. En el segundo, de carácter más metodológico, indagaré alguna de las razones por las cuales es más difícil el progreso en Macro que en micro.

RecetarioIdiomas

Diccionario de Go/Baduk/Weiqi

Cursos de Go Baduk Weiqi

David de Ugarte2821 ~ ~ 30 de octubre de 2014 ~ 1

Nuevos josekis fáciles

Seguimos hoy ampliando nuestra colección con dos nuevos josekis de komoku y sus variantes más sencillas. Veréis que el archivo de juego mantiene el joseki que hicimos ayer. No es un error. La idea es ir completando en un único archivo los 16 josekis básicos de komoku para facilitar su estudio.
(más…)

David de Ugarte2821 ~ ~ 29 de octubre de 2014 ~ 5

Josekis fáciles 1

josekiUna vez aprendemos los básicos más básicos del Go y empezamos a jugar aparece el primer momento de crisis: ¿tengo que aprenderme los josekis? Los josekis son estudios de esquina. La idea es que se considera joseki aquella serie de movimientos cuyo resultado final es aproximadamente equivalente para ambos jugadores. Es un óptimo para ambas partes y ninguna de las dos podría mejorar su situación a costa de la otra a lo largo de la serie. Es decir, un joseki es algo así como un baile ritual en el que si ambos jugadores juegan inteligentemente ganan ambos.

Un dicho muy querido de los jugadores de Go asegura que los josekis hay que estudiarlos primero y olvidarlos después. Y es que estudiar los josekis nos enseña la lógica táctica del juego mejor que ningún otro ejercicio, pero en ningún caso la sustituyen: si intentas memorizarlos en vez de comprenderlos serás más débil y en cuanto tu rival se de cuenta te sorprenderá sin dificultad.

En esta serie vamos a estudiar los 38 josekis básicos de Kosugi y Davis pero con muchas menos variantes que ellos. La idea es que el lector se familiarice con la lógica del ejercicio para que luego pueda disfrutar ese u otros libros similares.

Dieciséis de los treinta y ocho comienzan en el punto 3-4 (komoku). Hoy estudiaremos el primero de estos dieciseis josekis. Lo haremos con una sola variante y usando un tablero interactivo para explorarlas. El lector tendrá un breve texto explicativo bajo el tablero y podrá elegir qué variante seguir pinchando sobre las letras que muestran las alternativas en cada jugada.

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Juan Urrutia2168 ~ 24 de octubre de 2014 ~ 3

Las ramas viejas y altas

ramassecasaltasEn el último minipost les decía que me sentía seco como la rama de un árbol muerto, sin ideas nuevas y harto de repetir las mismas todo el tiempo. Hoy confirmo la impresión de falta de ideas nuevas y de la continua repetición de las viejas. En mis entrenamientos que practico tres veces por semana, he aprendido que es necesario desconectar unos músculos de otros a pesar de que esa conexión podría venir bien cuando se trata de hacer un esfuerzo especialmente grande. El ejemplo más ridículo de esa conexión es la utilización de los hombros para estirar bien los gemelos. Ejemplo de conexión ridícula, en efecto, pero también de su utilidad, pues a menudo no hay forma de mantener la pierna correspondiente lo suficientemente lejos como para que de verdad se estire el gemelo sin, al tiempo, apoyar los brazos en alguna superficie y cargar los hombros. El resultado de esa ayuda entre partes del cuerpo es que el gemelo no se estira todo lo que podría. Es naturalmente este entrenamiento que practico hace años el que ha hecho de mi un confederalista político: que cada miembro de ese cuerpo que llamamos confederación se las arregle como pueda sabiendo que no es lo adecuado con el espíritu del arreglo pedir demasiada ayuda y que solo se debe contar con un centro aparentemente de sobra y, sin embargo, crucial. Como los abdominales. Pero esto ya lo había dicho aquí, por lo que siento que estoy más seco de lo que pensaba y que no me extrañaría que tuviera que acudir a ese tipo de podador que corta ramas altas amenazadoras mediante una especie de palo rematado por un tijera que se abre y se cierra con ayuda de una cuerda que se maneja desde abajo. Porque estas ideas serán viejas, pero son altas.

Juan Urrutia2168 ~ 23 de octubre de 2014 ~ 2

Completamente seco

portada-hoyEl número de asuntos de interés disminuye en proporción a su importancia. Es decir, más se concentra cada periódico en unos pocos asuntos cruciales y menos atención presta a un abanico de asuntos aparentemente banales que, sin embargo, configuran nuestra cotidianidad. Pensemos en el Estado Islámico o en la lucha yihadista en general, en Ucrania y las tensiones secesionistas en el Este, en Europa y su deflación, en el Ébola en África o en España en particular o, si nos sentimos animados, en la corrupción española con el ejemplo ridículo de las tarjetas opacas. Mi problema como bloguero es que de todo esto ya he hablado o no sé decir nada serio o no hay nada que decir. Al final estas cosas dependen de cosas muy básicas. Veamos tres.

  • El origen de la legitimidad, a elegir entre la fuerza o las convenciones o, lo que es lo mismo, Schmitt vs. Kelsen, algo de lo que, realmente, no se puede decir nada.
  • De las rentas (marshallianas) o cuasi-rentas y su erosión o su permanencia, de cuya disipación en el límite de la competencia estoy harto de hablar.
  • De la forma de gobernabilidad, sobre lo que, de manera ex novo solo cabe decir que lo que debe primar es, otra vez, o la fuerza o la convención, y esta última, en este caso, debiera ser el principio de subsidiariedad y la confederación (no necesariamente de Estados) a la que ese principio nos lleva.

O sea, que me encuentro seco como una rama vieja de esas que caen en otoño. Nada que contar, me digo a mi mismo, aunque quizá mañana pueda contar algo sobre La Fille du Regiment con sus nueve dos.

Juan Urrutia2168 ~ 16 de octubre de 2014 ~ 1

The Economist 11-17 de octubre

economistMañana llega a los kioskos el nuevo número de The Economist y, como todas las semanas, llegará con algún artículo que merece la pena. El número anterior me resultó especialmente atractivo pues contenía al menos las siguientes cuatro entradas que me interesan y mucho ahora mismo.

En la página 4 comentaba inteligentemente el futuro del libro, cosa ésta que preocupa a los que, como yo, adoramos al libro como objeto.

En la p.39 nos regalaba un bonito artículo sobre el Estado de Colorado, una mezcla única de conservadurismo económico y de progresismo social al ser un Estado tradicionalmente Republicano y rico, pero de los primeros en admitir las bodas de gente del mismo sexo y el uso habitual de marihuana. Tengo que volver por un lugar en el que fui feliz sin un duro en el bolsillo, pero con Alan Ginsberg recitando su Aullido sobre el césped del campus de la C.U. en Boulder.

En la p.65 pone en entredicho el futuro de la banca a no ser que se renueve, justo cuando en el cierre de la reunión de Gijón sugerimos que cabría una utilización inteligente de la información que acumulan los bancos a efectos de vender nuevos productos que podrían ayudar a hacer florecer la Sharing Economy al tiempo que lavan la imagen del sector.

Esto se complementa, en la p.69, con el recuadro sobre el Crony Capitalism, ese capitalismo de amigotes que tanto criticamos en esa reunión de Gijón y del que volvimos a predecir ese declive que nos llevará hacia una verdadera economía de mercado no necesariamente capitalista.

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