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Feedster: ¿Por fin un rival para Google?

La revolución de las bitácoras no sólo dio la puntilla a la web de las .com, constantemente sigue produciendo sorpresas. La última el meteórico crecimiento de Feedster, la primera amenaza real para Google.

Scott Johnson y Gretchen O. Cahaly son la clásica pareja de netócratas. Emprendedores llenos de mataduras de la época .com, con sobrados conocimientos técnicos y de programación (Scott tiene varios libros publicados en O’Reilly), innovadores en marketing de red… Dinamita digital.

Mi Windows había cascado y me sentía tremendamente frustrado, nos cuenta Scott. Era el 7 de marzo de este año. Como buen teki, se pone a navegar para relajarse. Encuentra en un escueto post en Scripting News: Dave Aielo reclama un buscador RSS. Diez horas después ha nacido Roogle y Scott reporta en su blog lo que dan de si 10 horas de hacking

Inmediatamente es un éxito comunitario: a fin de cuentas Roogle, en pañales, es poco más que un buscador de posts en las bitácoras de los amigos. Utiliza como base de datos los archivos RSS mediante los cuales estos sindican sus contenidos permitiendo que otras páginas enlacen automáticamente a sus titulares.

Pero Scott y Gretchenn son de los que saben oler un gol desde medio campo. El 11 de marzo Roogle se convertirá en Feedster. En junio absorveran a una pequeña empresa de tecnología similar formando una empresa nueva. En el ánimo está desbancar a Google. Pero ¿es eso posible?.

Las opciones de Feedster

Al construir un buscador exclusivamente sobre RSS, Scott se coloca a años luz de la lógica de Altavista y Google que generan mediante robots su propia base de datos. Por un lado se trata de una tecnología mucho más ligera y barata, con muchos menos costes de mantenimiento y con mayores posibilidades de crecimiento. Por otro se acerca claramente a la lógica de la web semántica, el gran horizonte marcado por el W3C. Pero sobre todo es el único buscador serio capaz de ofrecer actualizaciones cada seis horas, algo fundamental en la WWW actual.

Feedster es además colaborativo: busca dentro de los resúmenes y entradillas que hacemos para nuestros propios titulares, un funcionamiento mucho más lógico que la actitud permanentemente defensiva cuando no tiránica del gigante californiano frente a los websmasters, que no está consiguiendo sino hacerle perder calidad en los resultados de búsqueda. Mediante un desarrollo XML Feedster permite incluso a los websmasters obtener resultados en su propia web, en grupos de webs amigas o en la red en general, con su propia presentación y formato.

Por otro lado, aunque sigan siendo mayoritarios los blogs, los índices de contenido en RSS son fáciles de hacer y pueden incorporarse a cualquier web sea o no una bitácora. Hoy Feedster tiene tan sólo 30.000 sitios indexados, que equivaldrían a medio millón de páginas en la base de datos de Google. Los resultados de búsqueda son, a día de hoy, y para muchas cosas, comparables. Al nuevo corredor en la batalla de los buscadores sólo le falta dimensión y conocimiento público para superar al gigante. ¿Sabrá reaccionar este ahora que aún puede?.

Un cambio de cultura

Pero lo más interesante de Feedster es lo que supone de cambio cultural. La abundancia de bitácoras y las actualizaciones constantes hacen que se busque de otra forma. Se busca no tanto el resultado directo, calculado por un algoritmo en una máquina, como los posts que comenten enlaces sobre el tema que nos interesa, para llegar a través de éstos. Nos importará pues en los resultados la firma del que nos recomienda tal o cual enlace.

La lógica de red es aplastante: Feedster entrega poder a los webmasters. Poder que hasta ahora era exclusivo de los algoritmos secretos en los buscadores o de surfers anónimos en los directorios. Pero a cambio obtiene valioso trabajo humano y firmas para sus listas de resultados. En éste sentido el cambio que impulsan Scott y Gretchen es un cambio tecnológico genuino y profundo, pues adapta las herramientas de la web a la cultura de red que se ha ido desarrollando con la revolución de las bitácoras. Esta es su arma más valiosa.

«Feedster: ¿Por fin un rival para Google?» recibió 0 desde que se publicó el 29/08/2003 . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por David de Ugarte.

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